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11 août 2009 – Une étude1 canadienne remet en question la précision de l’indice de masse corporelle (IMC)2. L’IMC est l’outil de mesure le plus couramment employé pour diagnostiquer l’obésité et l’embonpoint.

Des chercheurs de la faculté de médecine de la Memorial University of Newfoundland ont comparé l’IMC de 1 691 adultes volontaires et le pourcentage de gras corporel (ou masse adipeuse) obtenu par un examen d’imagerie, l’ADEX, qui mesure très précisément le gras corporel d’une personne, sa masse maigre et sa densité minérale osseuse.

Chacun des sujets a été soumis aux deux méthodes de diagnostic.

Un sérieux écart

Selon les critères de l’IMC, 20,3 % des femmes étaient obèses, tandis que les résultats de l’ADEX indiquaient plutôt que 37,1 % d’entre elles souffraient d’obésité. Ceci représente un écart de 34,7 % entre les deux instruments de mesure.

Chez les hommes, l’écart entre les résultats des deux méthodes était similaire, soit 35,2 %.

En fait, plus du tiers des participants (tant les femmes que les hommes) avaient obtenu un faux diagnostic par la méthode de l’IMC. Un nombre important de participants obèses étaient, selon leur IMC, considérés comme faisant de l’embonpoint ou, même, comme étant de poids normal.

Selon les chercheurs, ces écarts impliquent des conséquences sérieuses sur le traitement que peuvent suggérer ou pas les médecins traitants à leurs patients.

Selon les auteurs de l’étude, l’ADEX serait beaucoup plus fiable à cet égard puisqu’il permet de mieux évaluer la masse adipeuse, laquelle représente un véritable risque pour la santé.

L’ADEX (pour absorptiométrie double énergie à rayons X) est un examen indolore qui ne prend qu’une vingtaine de minutes. Les doses de rayons X employés lors de l’examen sont minimes et ne représentent pas une exposition excessive à ces rayonnements, selon les chercheurs.

L’ADEX est notamment employé pour le diagnostic de l’ostéopénie et de l’ostéoporose.

Pierre Lefrançois – PasseportSanté.net

D’après l’Actualité médicale

1. Kennedy AP, Shea JL, Sun G. Comparison of the Classification of Obesity by BMI vs. Dual-energy X-ray Absorptiometry in the Newfoundland Population. Obesity (2009) doi:10.1038/oby.2009.101
2. Pour faire notre test d’IMC, cliquez ici.

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Tant que les lions n’auront pas leurs propres historiens, les histoires de chasse continueront de glorifier le chasseur. (proverbe africain)

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